Wie we zijn #14

De opkomst en ondergang van de Kelten

Kelten waren één van de voornaamste Indo-Europese volkeren die Europa stichtten

Kelten waren woeste krijgers, meester-ambachtslieden

Romeinse veroveringen verdronken Keltisch Europa in bloed

national alliance logo

Download de volledige serie als e-boek:

In de laatste paar afleveringen hebben we te maken gehad met de Indo-Europese volkeren die, nadat ze hun thuisland ten noorden van de Zwarte Zee en de Kaspische Zee, tussen de Oeral en de Dnjepr, hadden verlaten, de regio’s van de wereld binnenvielen die werden bevolkt door grote aantallen mensen van vreemde rassen. Sommigen – de Ariërs, Kassieten, Mitanni, Hethieten, Frygiërs en Filistijnen – gingen naar het Midden-Oosten, overwonnen de inboorlingen en werden vervolgens geleidelijk net als hen ​​door raciale vermenging in de loop van millennia.

 

Anderen – de Achaeërs, Doriërs en Latijnen – trokken naar het zuidwesten, de Griekse en Italiaanse schiereilanden in, veroverden de al daar aanwezige Aboriginal Mediterranen en stichtten de grote beschavingen van de klassieke oudheid. Hoewel de raciale verschillen tussen hen en de inboorlingen niet zo groot waren als voor degenen die naar het Midden-Oosten gingen, eiste het mengen ook zijn tol van deze Indo-Europeanen en verloren ze geleidelijk hun oorspronkelijke raciale karakter.

 

 

Oud Europa

 

Een soortgelijk lot overkwam uiteindelijk velen van hen – de Macedoniërs, Daciërs, Illyriërs, Thraciërs en anderen – die zich in het Balkangebied ten noorden van de Grieken vestigden, in dat deel van Zuidoost-Europa dat, net als de mediterrane kustgebieden, eerder werd bestuurd door neolithische Mediterranen en waar de pre-Indo-Europese beschaving die we het Oude Europa hebben genoemd, is ontstaan. In die delen van Oud Europa waar de bevolkingsdichtheid van Mediterranen hoog was, verloren de Indo-Europese indringers veel van hun oorspronkelijke raciale kwaliteit door vermenging. In andere delen van het oude Europa was de raciale balans gunstiger voor de Indo-Europeanen, en de vermenging met de Mediterranen had niet zulke diepgaande effecten.

 

Maar er waren grote delen van Europa die in de Neolithische tijd nooit in significante mate door Mediterrane mensen uit het zuiden waren bevolkt. Het Cro-Magnon-ras, waarvan de bevolking overal vrij schaars was, bleef in een groot deel van Noord- en West-Europa ongestoord tot de komst van Indo-Europese Noorderlingen.

 

 

Vier Indo-Europese volkeren

 

De Indo-Europeanen die deze laatstgenoemde delen van Europa binnenvielen, konden raciaal zuiver blijven, in veel grotere mate dan hun neven en nichten die de meer zuidelijke en oostelijke regio’s binnenvielen, zelfs tot op de dag van vandaag. Ze vestigden in feite een nieuw Indo-Europees hart in Noord-Europa. We zullen kijken naar vier grote divisies van deze Indo-Europese volkeren: de Kelten, Germanen, Balten en Slaven.

 

Deze divisies onderscheiden zich van elkaar door taal, geografie en tijd van verschijnen op het toneel van de wereldgeschiedenis, evenals door hun latere lot. Maar één opvallend feit moet in gedachten worden gehouden tijdens de individuele behandelingen van de Kelten, Germanen, Balten en Slaven die volgen: het zijn allemaal takken van dezelfde stam.

 

Hun talen komen uiteindelijk allemaal voort uit één Proto-Indo-Europese taal, die ontstond in een tijd waarin al hun voorouders samen woonden in het oorspronkelijke Indo-Europese thuisland op de steppen en in de bossen van Zuid-Rusland. Sinds het vertrek van de verschillende groepen uit dit thuisland op verschillende tijdstippen, evolueerde de oorspronkelijke taal in verschillende richtingen, zowel door de normale processen van taalverandering met de tijd als door vermenging met de talen van de verschillende niet-Indo-Europese volkeren met wie ze in contact kwamen.

 

 

Indo-Europeanen waren Noords

 

En zowel de fossiele overblijfselen als de ooggetuigenverslagen van klassieke auteurs bevestigen dat al deze Indo-Europese volkeren raciaal Noords waren. Omdat ze zich na het verlaten van het oorspronkelijke thuisland in verschillende gebieden vestigden, en omdat ze zich vervolgens vermengden met verschillende rassen en in verschillende mate, zijn er vandaag merkbare verschillen in verschillende raciale kenmerken tussen hun nakomelingen. Maar oorspronkelijk waren Kelt, Germaan, Balt en Slaafallemaal Noords op een niet van elkaar te onderscheiden manier.

 

De Kelten waren de eerste groep die een impact had op de klassieke wereld, en dus zullen we deze groep eerst behandelen.

 

 

Van Hongarije tot Ierland

 

De reden dat de Kelten contact hadden met de Grieken en Romeinen voordat één van de andere groepen dat deden, is dat hun omzwervingen hen het verst naar het zuiden brachten. Ze vielen binnen en vestigden zich in een grote halve maan die zich uitstrekte over Centraal-Europa, van Oost-Hongarije, Tsjechië, Slowakije via Oostenrijk, Zuid-Duitsland, Zwitserland en Frankrijk tot aan de Britse eilanden. Aan de oostelijke en westelijke uiteinden van hun verspreidingsgebied drongen geïsoleerde Kelten door tot in Centraal-Klein-Azië en het Iberisch schiereiland, terwijl in het midden vrij grote aantallen de Alpen overstaken naar Noord-Italië.

 

De Keltische talen zijn alleen bewaard gebleven in het uiterste westelijke uiteinde van de Keltische landen: Bretagne, Wales, de westelijke hooglanden van Schotland, de Hebriden en een paar gebieden op de westkust van Ierland. Elders hebben de tongen van latere Indo-Europese indringers zoals de Romeinen, Germanen en Slaven de oorspronkelijke Keltische talen vervangen.

 

 

Keltisch erfgoed

 

Niettemin delen alle Europese volkeren die tegenwoordig in de regio’s wonen die ooit door de Kelten werden bewoond, in meer of mindere mate het Keltische raciale erfgoed. De Romeinse verovering van Zuidoost-Europa, Gallië en Groot-Brittannië vernietigde het grootste deel van de Keltische cultuur en veroorzaakte ook een enorme hoeveelheid raciale schade; de effecten van de latere Germaanse en Slavische invallen waren grotendeels beperkt tot taalkundige en andere culturele veranderingen.

 

Maar de Kelten zelf waren, net als iedereen, verantwoordelijk voor de achteruitgang van hun raciale zegeningen. Ze vestigden zich in regio’s van Europa die, hoewel niet zo sterk mediterraan als Griekenland en Italië, dat veel meer waren dan de Germaanse, Baltische en Slavische gebieden. En, zoals zo vaak het geval was bij de Indo-Europeanen, verdreven ze de inheemse bevolking voor het grootste deel niet uit de gebieden die ze veroverden, maar maakten ze er hun onderdanen van.

 

Veel mensen die zichzelf tegenwoordig als “Kelten” beschouwen, zijn dus eigenlijk meer mediterraan dan Keltisch. En anderen, met Latijnse, Germaanse of Slavische namen, zijn eigenlijk van bijna ongemengde Keltische afkomst.

 

 

Keltische oorsprong

 

In deze aflevering kijken we naar de oorsprong van de Kelten en naar hun interactie met de Romeinen. In latere afleveringen zullen we ze opnieuw behandelen, als we kijken naar de Germaanse en Slavische volkeren. Er is een onvermijdelijke willekeur bij het opsporen van de vroegste wortels van de Kelten. In het begin kon niets hen onderscheiden van de andere golven van bereden Noordse krijgers die over een periode van duizenden jaren vanuit het oosten Europa binnenvielen. Later waren ze een apart volk, met taalkundige en andere culturele eigenschappen die hen onderscheidden van Germanen en andere Indo-Europeanen. Maar de overgang verliep geleidelijk, waardoor het moeilijk is om een ​​definitieve datum toe te kennen aan de oorsprong van de Kelten.

 

 

Únětice-cultuur

 

Al geruime tijd vóór 2000 v.Chr. hadden groepen van Indo-Europeanen die bij archeologen collectief bekend stonden als het “Strijdbijlvolk”, zich gevestigd in het oosten van Centraal-Europa, in het oostelijke deel van het Keltische bereik dat hierboven is beschreven. Tegen 1800 voor Christus was er een goed ontwikkelde bronstijdcultuur gevestigd, genoemd naar het Boheemse dorp Únětice, nabij Praag, waar archeologen veel typische artefacten hebben opgegraven.

 

Tegen 1500 voor Christus was de Únětice-cultuur, onder invloed van een verdere toestroom van Strijdbijlvolk uit het oosten, omgevormd tot de Tumulus-cultuur, zo genoemd vanwege de typische grafheuvels die ermee verbonden waren. Deze grafheuvels waren vergelijkbaar met de kurgans die de graven in het oude Indo-Europese binnenland bedekten. De bouwers van de Tumulus-cultuur breidden het uit tot buiten het bereik van de oudere Únětice-cultuur en verplaatsten het centrum in westelijke richting naar Beieren. Elementen strekten zich echter uit tot in het oosten van Hongarije.

 

 

Proto-Kelten

 

In 1200 v.Chr. had de Tumulus-cultuur had plaatsgemaakt voor de Urnveld-cultuur, waarin het begraven van mensen werd vervangen door crematies en de begrafenis van de as in keramische urnen. De Urnveld-cultuur had zich rond 1000 voor Christus verspreid over een groot deel van Oost- en Midden-Europa en was de Rijn in het westen en de Alpen in het zuiden overgestoken. De meeste archeologen zijn het erover eens dat de mensen die deze cultuur verspreidden op zijn minst proto-Kelten waren.

 

Gedurende deze periode van culturele verandering en expansie bleven er nieuwe immigranten vanuit het oosten aankomen, die een belangrijke rol speelden in de voortgang van Únětice, tot Tumulus, en uiteindelijk naar Urnveld. Eindelijk, rond 800 v.Chr., maakte de Urnveld-cultuur uit de bronstijd plaats voor een nieuwe ijzertijdcultuur, genoemd naar het Oostenrijkse dorp Hallstatt, waar archeologen veel typische gereedschappen, wapens en skeletresten hebben ontdekt. De begrafenispraktijk in Hallstatt was een gedeeltelijke omkering van de meer typisch Indo-Europese vorm van de eerdere Tumulus-cultuur.

 

 

Keltische ijzertijd

 

Het Hallstatt-volk uit de ijzertijd was volledig Keltisch en veel archeologen beschouwen 800 voor Christus als een geschatte datum voor de geboorte van het Keltische volk en hun cultuur. De immigratie uit het oosten ging echter door na 800 voor Christus, evenals de Keltische culturele verandering en expansie.

 

Rond 500 voor Christus was de Hallstatt-cultuur geëvolueerd naar de La Tene-cultuur, genoemd naar een archeologische vindplaats aan het meer van Neuchatel, in Zwitserland. De La Tene-cultuur verspreidde zich over het hele Keltische bereik, tot in het westen van Ierland. Op het continent duurde het slechts tot de Romeinse verovering van de meeste Keltische landen, maar het overleefde in Ierland tot in de vroege middeleeuwen.

 

 

Veeleisend, eerlijk en fel

 

De vroege Kelten waren niet geletterd, en daarom zijn we voor veel van wat we weten over Keltische zeden, levensstijlen en gedrag, evenals de fysieke verschijning van de Kelten zelf, afhankelijk van klassieke auteurs. De Byzantijnse schrijver uit de vierde eeuw, Ammianus Marcellinus, vertelt ons op basis van rapporten uit de eerste eeuw voor Christus dat de Kelten (of Galliërs, zoals de Romeinen ze noemden) kieskeurig waren, eerlijk en woest:

 

“De Galliërs zijn allemaal buitengewoon oplettend met betrekking tot netheid en reinheid, nergens in het hele land … kan een man of vrouw, hoe arm ook, gezien worden die vuil of rafelig is.”

 

“Bijna allen … zijn van een rijzige gestalte, blond en blozend van huidskleur: verschrikkelijk vanwege de strengheid van hun ogen, zeer twistziek, en van grote trots en onbeschaamdheid. Een hele groep buitenlanders zou geen enkele Galliër kunnen weerstaan ​​als hij zijn echtgenote, die meestal erg sterk en met blauwe ogen is, om hulp roept.”

 

 

Bereden strijders

 

Alle klassieke schrijvers zijn het eens in hun beschrijvingen van de Kelten als lang, met lichte ogen en met blond of rood haar, dat ze lang droegen. Stromende, overvloedige snorren schijnen een Keltisch nationaal kenmerk te zijn geweest.

 

En het favoriete nationale tijdverdrijf lijkt vechten te zijn geweest. Geboren in het zadel en gefokt voor de strijd waren de Kelten een oorlogszuchtig ras, altijd klaar voor een vechtpartij. En als uitstekende ruiters en zwaardvechters, werden ze grondig gevreesd door al hun vijanden.

 

Misschien zouden we niet verbaasd moeten zijn dat deze bereden strijders het maliënkolder en ijzeren hoefijzers uitvonden en de eerste waren die leerden om naadloze ijzeren banden te maken voor wagens en strijdwagens. Maar de Kelten waren ook de uitvinders van zeep, die ze introduceerden bij de relatief ongewassen Grieken en Romeinen. Hun inventieve genie manifesteerde zich ook in de talrijke ijzeren houtbewerkingsgereedschappen en landbouwwerktuigen die ze ontwikkelden.

 

 

Scythische verwanten

 

Het waren meesterlijke ambachtslieden, hun kunde in metaalbewerking werd toegepast op bronzen, zilveren en gouden objecten, evenals op ijzer. Hun kunst vertoont een nauwe verwantschap met die van de Scythen, zoals hun neven en nichten in het oude thuisland door de klassieke schrijvers werden genoemd.

 

De vroege Kelten waren geen stadsmensen. Hun woningen, meestal opgetrokken uit hout, waren meestal geïsoleerde boerderijen of hooguit clusters van enkele gebouwen omgeven door een palissade. Ze bouwden geen kastelen als zodanig, maar waren in plaats daarvan afhankelijk van strategisch gelegen heuveltoppen, versterkt met grondwerken en palissaden, die dienden als toevluchtsoorden in oorlogstijd. Deze heuvelforten, of oppida (zoals de Romeinen ze noemden), hadden permanent inwoners en voldoende voorzieningen om ze als steden te kunnen beschouwen. Het werden de locaties van reguliere beurzen en festivals, handelscentra en defensie.

 

 

Aristocraten en intellectuelen

 

De Keltische samenleving was, volgens het gebruikelijke Indo-Europese patroon, hiërarchisch. Bovenaan stond een krijgers- en jagersaristocratie, die altijd puur Keltisch was. Onderaan bevonden zich de kleine boeren, de bedienden en de kleine ambachtslieden. De raciale samenstelling van deze klasse varieerde van puur Keltisch tot overwegend mediterraan, afhankelijk van de regio.

 

In het voorchristelijke Ierland was er een intellectuele klasse met een sociale status die ongeveer gelijk was aan die van de landeigenaren van de krijgers. Deze klasse bestond uit druïden (priesters), barden, artsen, kunstenaars en bekwame ambachtslieden, die zich vrijelijk van het ene kleine koninkrijk naar het andere kleine koninkrijk bewogen op een manier die voor geen enkele andere klasse mogelijk was, waardoor ze bijdroegen aan het behoud van culturele eenheid in een groot gebied. Een vergelijkbare klasse vervulde dezelfde functies op het continent.

 

 

Belang van de Clan

 

Bloedverwantschap ging vóór al het andere in de Keltische wereld. Er was niet alleen een onderscheid tussen degenen die van Keltisch bloed waren en degenen die dat niet waren, maar onder de Kelten zelf vielen alle verplichtingen niet alleen op het individu, maar op zijn sibbe of verwante groep. Elk lid van de verwante groep was loyaliteit verschuldigd aan elk ander lid, en schulden en verwondingen waarbij twee mannen van verschillende verwanten betrokken waren, betroffen automatisch ook elk ander lid van hun verwanten.

 

De Kelten vereerden, net als de andere Indo-Europese volkeren van Noord-Europa in de voorchristelijke tijd, de natuurlijke schoonheid, waaronder die van het menselijk lichaam. De relaties tussen de seksen waren open en natuurlijk, en – in tegenstelling tot de norm voor mediterrane samenlevingen – hadden Keltische vrouwen veel vrijheid.

 

 

De smerigste mannen

 

Toen de vrouw van Sulpicius Severus, een geromaniseerde historicus uit de vierde eeuw, de vrouw van een Keltische hoofdman verweet voor de moedwillige manieren van Keltische vrouwen, antwoordde de Keltische vrouw: “We vervullen de eisen van de natuur op een veel betere manier dan uw Romeinse vrouwen: want wij gaan openlijk om met de beste mannen, terwijl u zich in het geheim door de smerigste laat nemen.” In het vierde-eeuwse Rome was natuurlijk vrijwel alle rijkdom in handen van “de smerigste” mannen: joden, Syriërs en andere oosterse immigranten die de handel domineerden en de nouveaux riche vormden.

 

De voorouders van de Kelten brachten de zonnereligie van hun Indo-Europese thuisland mee naar de gebieden die ze binnenvielen; drie- en vierarmige hakenkruisen, als zonnesymbolen, zijn een alomtegenwoordig element in de Keltische kunst, net als het vierspaaks zonnewiel. Een van de meest gerespecteerde Keltische goden, Lug (of Lugh), had veel van de kenmerken van de Germaanse Wodan, en één van zijn benamingen, Langarmige Lug, verwees naar zijn rol als zonnegod, wiens levensgevende kracht overal reikte.

 

 

Donkere kant van het Druïdisme

 

Tegen de tijd van de Romeinse verovering waren echter veel vreemde elementen onafscheidelijk met de Keltische religie vermengd. De druïden beoefenden niet alleen zonnerituelen, maar ook enkele nogal duistere en nare rituelen van mediterrane oorsprong.

 

In sommige Keltische gebieden waren mediterrane invloeden veel sterker dan in andere en beïnvloedden zowel de sociale structuur als de religie; de Keltische Picten namen bijvoorbeeld de matrilineaire gewoonte over van de inheemse bewoners die ze overwonnen.

 

Zoals eerder vermeld, was de Urnveld-cultuur de Rijn in het westen en de Alpen in het zuiden rond 1000 voor Christus overgestoken. Indo-Europeanen, nauw verwant aan het Urnveld-volk en aan de latere Hallstatt- en La Tene-Kelten, hadden deze beide grenzen al veel eerder overschreden en waren ruim vóór 2000 v.Chr. in Groot-Brittannië. Gedurende de bronstijd en de ijzertijd trokken nieuwe groepen Indo-Europeanen naar het westen.

 

 

Groei in de 6e en 5e eeuw

 

Desalniettemin duurde het tot ongeveer 600 voor Christus. dat volledig ontwikkelde Kelten zich in Frankrijk hadden gevestigd. Gedurende de volgende 200 jaar, terwijl ze het gebied van Frankrijk onder Keltische overheersing uitbreidden, trokken ze het Engelse Kanaal over naar de Britse eilanden (die hun naam te danken hebben aan de Britanni, een van de Keltische stammen die de eilanden binnenvielen in deze periode) en over de Pyreneeën naar het Iberisch schiereiland.

 

In Zuid-Frankrijk (Aquitania) en in Iberia ontmoetten en vermengden ze zich met een gevestigde Mediterrane bevolking. In Midden- en Noord-Frankrijk werd de bevolking veel Keltischer. Tegen de tijd dat Caesar in het midden van de eerste eeuw voor Christus in Gallië arriveerde, was er een vrij duidelijk raciaal en cultureel onderscheid tussen de gemengde Keltiberische bevolking in de Garonne-vallei en het zuiden en de Keltische bevolking in het noorden.

 

Caesar maakte ook onderscheid tussen de Kelten die het gebied bezetten tussen de vallei van de Garonne in het zuiden en de Seine en de Marne in het noorden, en de Belgae, die ten noorden van de Seine en de Marne woonden. De Belgae waren blijkbaar zwaar gekeltiseerde Germanen.

 

 

Kelten, Germanen nauw verwant

 

Veel latere schrijvers waren niet zo voorzichtig als Caesar was en neigen ertoe om alle Keltisch sprekende bevolkingsgroepen te vatten onder de noemer “Galliërs”, terwijl ze hen scherp onderscheiden van de Germanen. In feite was er, ondanks het taalverschil, een veel grotere affiniteit tussen de Kelten en de Germanen dan tussen de écht Keltische elementen onder de Galliërs en de raciaal verschillende maar Keltisch sprekende mediterrane en Keltiberische elementen.

 

Op de Britse eilanden waren de raciale effecten van de Keltische invasies van de vijfde eeuw voor Christus gevarieerd. In sommige gebieden werden de inheemse Noordse bevolkingsgroepen versterkt en in andere verdunde de inheemse mediterrane of gemengde bevolkingsgroepen de verse Noordse golf.

 

 

Brennus plundert Rome

 

Rond 400 voor Christus vielen de Kelten met kracht Noord-Italië binnen en vestigden er een permanente aanwezigheid in de Po-vallei, tussen de Alpen en de Apennijnen. Ze verdreven de ingezeten Etrusken en Liguriërs, stichtten de stad Milaan en begonnen mogelijkheden te verkennen voor verdere uitbreiding ten zuiden van de Apennijnen.

 

In 390 voor Christus versloeg een Keltisch leger onder hun leider Brennus het Romeinse leger en bezette Rome. De Kelten waren echter niet bereid om te blijven en na betaling van een enorm losgeld door de Romeinen trokken ze zich weer terug naar Noord-Italië.

 

In de volgende eeuwen waren er herhaalde botsingen tussen avontuurlijke Kelten en de mensen van de klassieke beschavingen in het zuiden. In de derde eeuw voor Christus verwoestte een Keltisch leger Macedonië en trok diep Griekenland binnen, terwijl een andere groep Kelten, de Galatae, Centraal-Klein-Azië binnenvielen. Drie eeuwen later waren de laatste nog steeds aanwezig; zij waren de Galaten van het Nieuwe Testament.

 

 

Stichters van Belgrado

 

Ook in de derde eeuw vestigden groepen Kelten enclaves in nieuwe gebieden langs de benedenloop van de Donau; zo’n groep vestigde zich in wat nu Servië is en stichtte de stad Singidunum, die tegenwoordig Belgrado heet.

 

Maar helaas vormden de Kelten, ondanks hun mobiliteit en hun intelligentie, nooit een verenigd geheel; ze bleven een verzameling van verschillende stammen, even vaak vijandig tegenover elkaar als tegenover niet-Kelten. Dit gebrek aan eenheid bracht hun ondergang.

 

In een gevecht van man tot man, kon een Kelt gewoonlijk een Romein verslaan; de Kelten waren minstens zo dapper en even bedreven in wapens als de Romeinen, en de eersten waren gemiddeld groter en sterker, want de laatsten hadden tegen die tijd zich te veel generaties vermengd met zuidelijke rassen en verloren de meeste Scandinavische kwaliteiten van hun voorouders. Maar de Romeinen hadden het grootste voordeel van organisatie, zonder welke er in deze wereld nooit een blijvende impact is geweest.

 

 

Keltische zonsondergang

 

Keltische bendes bleven Romeinse legers terroriseren, zelfs tot het einde van de tweede eeuw voor Christus, maar toen keerde de Romeinse militaire organisatie en discipline het tij. De eerste eeuw voor Christus was een tijd van een regelrechte ramp voor de Kelten. Caesars verovering van Gallië was woest en bloedig, waarbij hele stammen, inclusief vrouwen en kinderen, door de Romeinen werden afgeslacht. In de herfst van 54 voor Christus had Caesar Gallië onderworpen, 800 steden en dorpen vernietigd en meer dan drie miljoen Kelten gedood of tot slaaf gemaakt. En achter zijn legers kwam een ​​horde Romeins-joodse kooplieden en speculanten om als een zwerm sprinkhanen de rest van de Gallische handel, industrie en landbouw aan te pakken. Honderdduizenden blonde Keltische meisjes met blauwe ogen werden met kettingen naar het zuiden gemarcheerd om gegrepen te worden door vette, Semitische vleeshandelaren op de slavenmarkten van Rome voordat ze werden verscheept om de bordelen van de Levant te vullen.

 

 

Laatste poging

 

Toen begon een laatste, heroïsche poging van de Kelten van Gallië om het juk van Rome af te werpen, waardoor ze hun eer en vrijheid terugkregen en – al dan niet bewust – de superioriteit van Noorderlingen over de bastaardrassen van het zuiden herstelden. De voorouders van de Romeinen hadden deze superioriteit in de afgelopen eeuwen zelf gevestigd, maar tegen de tijd van Caesar was Rome onherstelbaar in het moeras van rassenvermenging gezonken en de vijand geworden van het ras dat het had gesticht.

 

De opstand begon met een aanval van Ambiorix, koning van de Keltische stam van de Eburonen, op een Romeins fort aan de middenmoezel. Het verspreidde zich snel door het grootste deel van Noord- en Midden-Gallië. De Kelten gebruikten guerrillatactieken tegen de Romeinen, waarbij ze hun eigen dorpen en velden meedogenloos in brand staken om de vijand al het voedsel te onthouden en vervolgens zijn kwetsbare bevoorradingskolommen in een hinderlaag te lokken.

 

 

Vercingetorix

 

Gedurende twee bloedige jaren ging de opstand door. Caesar overtrof zijn vroegere wreedheid en wreedheid in een poging het neer te leggen. Toen Keltische gevangenen werden genomen, martelden de Romeinen ze afzichtelijk voordat ze werden vermoord. Toen de rebellenstad Avaricum in handen viel van de legioenen van Caesar, beval hij het bloedbad van zijn 40.000 inwoners.

 

Ondertussen was er een nieuwe leider van de Gallische Kelten naar voren getreden. Het was Vercingetorix, koning van de Arverni, de stam die zijn naam gaf aan de Franse regio Auvergne. Zijn eigen naam betekende in de Keltische taal “strijderskoning” en hij deed zijn naam eer aan.

 

Vercingetorix kwam als geen ander dichter bij het verenigen van de Kelten. Hij was een charismatische leider en zijn successen tegen de Romeinen, met name in Gergovia, de belangrijkste stad van de Arverni, wekten de hoop van andere Keltische volkeren. Stam na stam sloot zich aan bij zijn rebellenconfederatie, en een tijdje leek het alsof Caesar uit Gallië zou worden verdreven.

 

 

Tragedie van Alesia

 

Maar eenheid was nog een té nieuwe ervaring voor de Kelten, en al hun moed kon hun gebrek aan de lange ervaring van ijzeren discipline die de Romeinse legioenen genoten niet compenseren. Te onstuimig, te individualistisch, te geneigd om halsoverkop op zoek te gaan naar een tijdelijk voordeel in plaats van zich altijd te onderwerpen aan de koelere leiding van hun leiders, verloren de Kelten al snel hun kansen om Gallië te bevrijden.

 

Uiteindelijk, in de zomer van 52 v.Chr., sloten Caesars legioenen Vercingetorix en 80.000 van zijn volgelingen op in de ommuurde stad Alesia, aan de bovenloop van de Seine. Hoewel een leger van een kwart miljoen Kelten, afkomstig uit 41 stammen, uiteindelijk het belegerde Alesia kwam aflossen, had Caesar de tijd gehad om een ​​enorme verdediging voor zijn leger op te zetten. Terwijl de omsingelde Alesiërs uitgehongerd waren, verspilden de Kelten buiten de Romeinse linies hun kracht in nutteloze aanvallen op de vestingwerken van Caesar.

 

 

Wreed einde

 

In een dappere, zelfopofferende poging om zijn volk te redden van de vernietiging, reed Vercingetorix eind september uit Alesia weg, en gaf zich over aan Caesar. Caesar stuurde de Keltische koning geketend naar Rome, hield hem zes jaar in een kerker en liet hem vervolgens tijdens de triomfantelijke processie van 46 v.Chr. Publiekelijk wurgen en onthoofden op het Forum, tot het wilde gejuich van de ontaarde bastaardbevolking van de stad.

 

Na de ramp in Alesia was de confederatie van Vercingetorix uiteengevallen en had Caesar weinig moeite om het laatste Keltische verzet in Gallië te blussen. Hij gebruikte zijn beproefde methoden, waaronder het afhakken van de handen van alle Keltische gevangenen die hij nam nadat de stad Uxellodunum, onder bevel van een loyale adjudant van Vercingetorix, zich aan hem had overgegeven.

 

 

Volgende aflevering: Germaanse expansie

 

Caesar leefde niet lang genoeg om dezelfde schade aan te richten in Groot-Brittannië als in Gallië, maar andere Romeinse generaals voltooiden wat hij was begonnen. In de eerste eeuw na Christus werd Romeins Groot-Brittannië bloedig uitgebreid tot alles op de Britse eilanden, behalve Caledonia (Noord-Schotland) en Hibernia (Ierland).

 

Het decadente Rome genoot echter niet lang de heerschappij over de Keltische landen, omdat een ander Indo-Europees volk, de Germanen, de Latijnen spoedig verving als de meesters van Europa.