Evolutionaire doel van de natuur: hoger bewustzijn

Neanderthaler: bastaard of aanpassing?

wie we zijn 2: naar een hoger bewustzijn

Vorige maand volgden we de afstamming van onze rassen door ongeveer 15 miljard jaar van evolutionaire ontwikkeling, vanaf de tijd van de ongedifferentieerde Kosmos, net na het begin, tot het vroege Pleistoceen. Het Pleistoceen, dat tijdperk van drastische en herhaalde klimaatverandering dat het tempo van de evolutie in de gematigde zones van de aarde enorm versnelde, begon ongeveer 3,5 miljoen jaar geleden en zag twee van de belangrijke evolutionaire ontwikkelingen die we in deze serie zullen beschouwen: de overgang van de proto -Europese soort van Homo erectus tot

Homo sapiens en de diversificatie van het Europese ras in de subrassen die tegenwoordig bestaan. Voor een andere belangrijke ontwikkeling echter – het begin van de divergentie van de verschillende voormenselijke evolutionaire lijnen die leiden tot de grote rassen van vandaag – moeten we een beetje verder teruggaan, naar het ver afgelegen Plioceen-tijdperk. Over het algemeen zullen we in deze reeks de zaken niet verwarren door het gespecialiseerde jargon van de paleontologen en geologen te introduceren – Plioceen, Mioceen, Oligoceen, enz., behalve waar het bijzonder nuttig is. In het bijzonder zullen we proberen de chronologie eenvoudig te houden, waar mogelijk absolute data gebruiken in plaats van de namen van de verschillende tijdperken, perioden en tijdperken, die zijn gedefinieerd in termen van de geologische afzettingen die ze karakteriseren. Veel van de oudere geschriften over dit onderwerp gebruiken data die aanzienlijk verschillen van die in de nieuwere geschriften, vanwege eerdere fouten en onzekerheden bij het toewijzen van absolute datums aan de verschillende geologische afzettingen. Het begin van het Pleistoceen-tijdperk – waarvan de Griekse wortels simpelweg “meest recent” betekenen – bijvoorbeeld, was vroeger gedateerd op ongeveer een miljoen jaar geleden, en is pas onlangs 2,5 miljoen jaar verlengd. Het Plioceen – dat ‘recenter’ betekent – was het tijdperk dat zich uitstrekte van het begin van het Pleistoceen tot ongeveer 12 miljoen jaar geleden.

De oudheid van de rassen

De huidige stand van onze kennis staat ons niet toe om met enige zekerheid de vroegste tijd vast te stellen waarop er geen raciale verschillen waren tussen de voorouders van de verschillende levende ondersoorten van de mens. We weten echter dat menselijke raciale verschillen voorafgaan aan Homo sapiens; d.w.z. dat de divergentie in de verschillende levende rassen op het voormenselijke niveau begon.

Zelfs de oudste Homo erectus fossielen die gevonden zijn, kunnen worden ingedeeld in verschillende raciale categorieën, bijvoorbeeld pre-Europees, pre-Mongoloide, enz. En zelfs onder de Australopithecines, waaruit Homo erectus is geëvolueerd, zijn er duidelijk waarneembare raciale verschillen die voorafgaan aan de levende rassen van vandaag.

Het raciale pad wordt heel moeilijk te volgen na meer dan drie miljoen jaar, en de beste gok die op dit moment kan worden gemaakt, is dat om een gemeenschappelijke voorouder te vinden voor al de levende ondersoorten van Homo sapiens we terug zouden moeten gaan naar het late Pliocene tijdperk, ergens rond de vier of vijf miljoen jaar geleden.

Afzonderlijke ontwikkeling

De evolutie is dus afzonderlijk langs verschillende lijnen van submens naar mens gegaan, waarbij elke lijn die evolutionaire drempel apart kruist – en op een ander moment. De diepgaande fysieke en psychische verschillen die tegenwoordig kunnen worden waargenomen tussen de verschillende mensenrassen – tussen blanken en zwarten – zijn bijvoorbeeld gedurende een periode van enkele miljoenen jaren (enkele honderdduizenden generaties) opgebouwd en waren ook in minder mate aanwezig onder de voormenselijke voorouders van die rassen.

De afzonderlijke ontwikkeling van de rassen in het Pleistoceen is nu een vaststaand feit, maar lange tijd hebben egalitaire vooroordelen veel mensen verblind, die er de voorkeur aan gaven te geloven dat raciale verschillen slechts een paar duizend jaar oud waren. Er zijn nog steeds een aantal charlatans, in feite, die de “hat-rack” -theorie van de menselijke evolutie promoten, waarbij alle moderne rassen de laatste tijd uit de top van een enkele lijn menselijke ontwikkeling zouden komen. Ze geloven dat ze raciale verschillen kunnen minimaliseren door hun ouderdom te minimaliseren.

Het is daarom de moeite waard om een korte blik te werpen op de bewijzen die de grote oudheid van raciale verschillen aantonen, voordat we onze aandacht bijna uitsluitend richten op onze eigen ontwikkelingslijn.

Het fysieke bewijs

Het eerste ontdekte homo erectus fossiel was een schedel op het eiland Java, in 1891. Vervolgens werd vastgesteld dat het schepsel tot wie de schedel behoorde, ongeveer 700.000 jaar geleden leefde. Hij werd bekend als Java Man.

In 1929 werd een andere fossiele Homo erectus schedel ontdekt, dit keer in Choukoutien, in het noorden van China, nabij Peking. De eigenaar, Peking Man, leefde ook ongeveer 700.000 jaar geleden.

In de jaren zestig begonnen paleontologen een prehistorische site op te graven bij Vertesszoelloes, een Hongaars dorp op ongeveer 50 km van Boedapest. Twee redelijk complete fossiele schedels zijn daar gevonden en zijn gedateerd op ongeveer 700.000 jaar oud.

Hoewel de schedels van Java Man, Peking Man en Vertesszoelloes Man allemaal ongeveer even oud zijn, verschillen ze op een aantal punten aanzienlijk van elkaar. De craniale capaciteit (hersengrootte) van Java Man, bijvoorbeeld, was 850 kubieke centimeter, terwijl Peking Man een schedelcapaciteit had van 1150 kubieke centimeter – meer dan een derde groter. En Vertesszoelloes Man had een hersencapaciteit van 1475 kubieke centimeter – praktisch even groot als die van een moderne Europeaan, en groter dan die van levende negers en Australische aborigines.

Java Man, Peking Man en Vertesszoelloes Man verschilden ook van elkaar in hun gebit, gezichtsstructuren en vormen van hun schedelgewelven. De individuele eigenaardigheden van de fossielen kunnen worden gekoppeld aan eigenaardigheden die bepaalde moderne rassen onderscheiden.

Om slechts één voorbeeld te noemen, vertonen de fossielen van Peking Man een eigenaardigheid in gebit die bekend staat als scheppen, een karakteristieke vervorming van de snijtanden. Dezelfde eigenaardigheid wordt gevonden in de meeste levende Mongoloïden, maar het is uiterst zeldzaam in andere levende rassen.

Patroon bevestigd

Zo hebben paleontologen Java Man kunnen identificeren als een voorloper van de levende Australoïden (Australische aborigines); Peking Man als een vroege, voormenselijke voorouder van de moderne Chinese en verwante Mongoloïde volkeren; en Vertesszoelloes Man als een voorloper van de moderne Europeanen.

Vele andere fossielen, sommige ouder en recenter dan de hierboven aangehaalde, hebben het patroon bevestigd. Carleton S. Coon verzamelde in zijn monumentale werk, The Origin of Races, vrijwel al het beschikbare bewijsmateriaal tot 1962 en weerlegde overtuigend de ‘hat rack’-theorie van de egalitairisten van de menselijke evolutie. Dr. Coon volgde afzonderlijke ontwikkelingslijnen voor Europeanen, Australoïden, negers, Mongoloïden en Capoïden (Bosjesmannen) terug naar het middelste Pleistoceen, hoewel zijn absolute tijdsschaal inmiddels is gecorrigeerd.

Het belang van de winter

Wanneer je de reeks fossielen bestudeert in de verschillende ontwikkelingslijnen van rassen, dan wordt je getroffen door de verschillende evolutie snelheden die duidelijk zijn. De algemene regel is dat die rassen die evolueerden in de gematigde zones van de aarde sneller evolueerden dan die in de tropen.

De redenen waren, ten eerste, de veel scherpere seizoensveranderingen in de gematigde zones dan in de tropen; en ten tweede, de veel ingrijpendere klimaatveranderingen die zich voordeden in de gematigde zones terwijl de grote ijskappen zich gedurende het Pleistoceen tijdperk herhaaldelijk voortbewogen en zich terugtrokken.

Beide soorten veranderingen oefenden een sterke selectieve druk uit, de seizoensveranderingen door vooruitziendheid en vindingrijkheid bij de voorbereiding op de winter en klimatologische veranderingen door het elimineren van levensvormen die zich niet konden aanpassen aan langdurige verschuivingen in temperatuur en vochtigheid.

Dus, voor fossielen van een bepaalde leeftijd, zullen de gematigde-zone Europese en Mongoloïde lijnen een hogere staat van ontwikkeling vertonen dan de tropische Negroïde en de Australoïde lijnen.

Welke weg leidt omhoog?

We kunnen een ogenblik nadenken over wat we bedoelen met een ‘hogere’ staat van ontwikkeling. Er is een natuurlijke neiging om te denken dat de mens hoger geëvolueerd is dan de levende apen, dat primaten meer ontwikkeld zijn dan andere zoogdieren, dat zoogdieren meer ontwikkeld zijn dan vissen, enzovoort. Deze neiging kan soms een beetje misleidend zijn.

Sinds de voorouderlijke lijnen van de mens en de apen zijn gesplitst, zo’n 25 miljoen jaar geleden, hebben beide zich gedurende exact dezelfde tijd ontwikkeld en hebben beide lijnen substantiële veranderingen ondergaan. Die veranderingen waren echter in verschillende richtingen: de lijn van de apen naar een betere aanpassing aan de ene bestaanswijze en de lijn van de mens naar naar een betere aanpassing aan de andere bestaanswijze. Hoe kunnen we zeggen dat de richting waarin de mens evolueert meer “opwaarts” is geweest dan die van de apen?

Een criterium definiëren

In een poging om deze vraag te beantwoorden, moeten we opmerken dat het geen enkel probleem is om te zeggen dat een bepaald exemplaar verder is ontwikkeld dan een ander met betrekking tot een bepaald kenmerk. Dat wil zeggen, we kunnen elke eigenschap kiezen die we willen – schedelcapaciteit, tandmaat, mate van prognathisme (projectie van het onderste deel van het gezicht), of wat dan ook – die met de tijd verandert langs twee of meer voorouderlijke evolutielijnen; we kunnen de richting van verandering met de tijd vaststellen; en we kunnen dan gelijktijdige specimens uit twee van de lijnen kiezen en opmerken welke lijn verder ontwikkeld was in die tijd in de gespecificeerde karakteristiek dan de andere.

Als we dan een tweede kenmerk kiezen, kunnen we ontdekken dat, op het moment in kwestie, de lijn die verder ontwikkeld is in de eerste eigenschap minder geëvolueerd kan zijn in de tweede. Op dit moment is het duidelijk dat apen betere brachiatoren zijn, terwijl de mens een betere cerebrator is; evenzo zijn negers betere sprinters en blanken zijn betere denkers.

We kunnen alleen spreken van hogere en lagere graden van evolutie als we een bepaald kenmerk en een richting van verandering van dat kenmerk kiezen die we definiëren als ‘opwaarts’. Het kenmerk dat we altijd voor dit doel in gedachten zullen houden, is bewustzijn, en de richting van verandering is die van de Kosmos als geheel, namelijk naar meer en meer volledig ontwikkelde bewustzijnstoestanden.

Submensen en de hogere mens

Dus vanuit dit oogpunt is het gerechtvaardigd om te zeggen dat de evolutionaire lijn van de mens in het algemeen opwaarts veranderde toen die zich zo’n 25 miljoen jaar geleden van de aap afsplitste. En we zijn gerechtvaardigd om te verwijzen naar een eerder ras van menselijke wezens met een minder ontwikkeld bewustzijnsgevoel dan we als submensen hebben, net zoals we correct kunnen verwijzen naar een nieuw ras met een meer volledig ontwikkeld bewustzijnsgevoel als hogere mensen.

Evenzo kunnen we de levende rassen van de mens rangschikken naar evolutionaire aard.

Om evolutionaire graden aan fossielen toe te wijzen, moeten we echter meetbare kenmerken kiezen die gerelateerd kunnen worden aan het niveau van bewustzijn. Karakteristieken van dit soort die zijn gebruikt, zijn hersengrootte, de vorm van de schedelboog, de tandmaat en de verhouding tussen hersengrootte en tandmaat.

Het gebruik van hersengrootte is duidelijk. De andere drie kenmerken houden echter ook verband met dezelfde trend in de ontwikkeling, van kleine hersenen met grote kaken tot schedels met grote hersenen en kleinere kaken en tanden. Deze trend legde geleidelijk de nadruk op het grotere gezicht, met zijn bijt- en voedselfuncties, en benadrukte het schedelgewelf, de zetel van het bewustzijn. Dus, naarmate de hersenen in omvang toenamen, hadden de tanden de neiging te krimpen en nam het prognathisme gelijktijdig af. Het is nuttig om al deze kenmerken als criteria te hebben, omdat fossiele schedels vaak onvolledig of zwaar beschadigd zijn. Soms – zoals in het geval van Heidelberg Man – zijn alleen kaken en tanden gevonden en een schatting van de evolutionaire kwaliteit op basis van alleen de hersengrootte is onmogelijk.

Naast de kenmerken van de fossielen zelf, wordt ook cultureel bewijsmateriaal gebruikt bij het beoordelen van de evolutionaire kwaliteit: de kwaliteit en diversiteit van de gereedschappen gevonden bij de fossielen, indicaties van het al dan niet gebruiken van vuur, etc.

De eerste menselijke wezens

Als we de ontwikkelingslijnen voor de verschillende rassen door het Pleistoceen volgen, zien we dat ze op verschillende tijden verschillende evolutionaire graden bereiken. Een gradatie van enige interesse is die bij de erectus-sapiens drempel.

Vertesszoelloes Man had deze drempel 700.000 jaar geleden al overschreden. De pre-Mongoloïden doorkruisten deze ongeveer 150.000 jaar geleden. En de voorgangers van de moderne negers kruisten deze minder dan 30.000 jaar geleden.

De oudste mensachtige die tot dusver in Europa is opgegraven, bestaat uit een enorme onderkaak, met zijn tanden, die gevonden werd in 1907 in het Duitse dorp Mauer, zes mijl ten zuidoosten van Heidelberg. De kaak, behorend tot een wezen dat bekend staat als Heidelberg Man, is 900.000 jaar oud.

Er werden geen artefacten gevonden bij de karige resten van Heidelberg Man, en het is niet mogelijk geweest hem met grote zekerheid aan een bepaalde evolutionaire klasse toe te wijzen, hoewel algemeen wordt aangenomen dat hij een gevorderde Homo erectus was – misschien bij de erectus-sapiens drempel.

De Europese lijn van afstamming

Terugkerend naar Europa, kunnen we voorlopig de Europese lijn volgen door een periode van driekwart miljoen jaar evolutie, alles boven de drempel van de erectus-sapiens. In de afstammingslijn (beklimming zou een geschikter woord zijn, vanuit evolutionair oogpunt) van Vertesszoelloes Man, hebben we exemplaren van Swanscombe in Engeland, en die in Steinheim, Duitsland, beide ongeveer 500.000 jaar oud. Dan zijn er een aantal fossiele overblijfselen, allemaal ongeveer 150.000 jaar oud, verspreid over Europa: Fontechevade, in Frankrijk; Saccopastore, net buiten Rome; Ehringsdorf, in Duitsland; Ganovce, in Slowakije; Krapina, in Kroatië.

Neanderthaler en Cro-Magnon

Ongeveer 100.000 jaar geleden, toen Europa een intens koude periode van een zware ijstijd inging, verscheen een type Homo sapiens dat in sommige opzichten verschilde van zowel eerdere als latere populaties. Dit type is Neanderthaler genoemd, naar de riviervallei in Duitsland waar zijn eerste fossiele overblijfselen werden gevonden, in 1856.

De Neaderthalers waren meer prognostisch, hadden zwaardere wenkbrauwruggen en vertoonden ook andere skeletachtige kenmerken die als primitiever werden beschouwd dan zijn directe voorgangers. Maar zijn brein was niet alleen groter dan dat van zijn voorgangers, het was groter dan dat van moderne Europeanen.

Ongeveer 30.000 jaar geleden werden de Neanderthalers vervangen door een type mens dat in alle opzichten in wezen modern was. Hij vertoonde niet langer het prognathisme of de zware wenkbrauwen van Neanderthalers, maar zijn hersenen waren even groot – ongeveer 80 kubieke centimeter groter dan die van de hedendaagse blanken. Hij is Cro-Magnon Man genoemd, naar de site in de Franse Dordogne waar zijn fossiele overblijfselen eerst werden opgegraven door wetenschappers in 1868.

Sinds Vertesszoelloes Man

Beoordeeld naar de fysieke kenmerken van hun fossielen, zijn Europeanen niet spectaculair veranderd in evolutionaire zin gedurende de laatste drie kwart miljoen jaar. De vroegste Sapiens-exemplaren die we hebben gevonden, bij Vertesszoelloes, hadden al hersenen van in wezen moderne afmetingen, hoewel 600.000 jaar later de Neanderthalers hersenen hadden die ongeveer 100 kubieke centimeter groter waren.

Er zijn redenen om te geloven dat, gelet op de grootte alleen, de hersenevolutie vlak boven de erectus-sapiensdrempel afvlakte. De moderne Mongoloïden, bijvoorbeeld, hebben net zo grote hersenen als die van moderne Europeanen (1500 kubieke centimeter), maar de hersenen van hun voorouders waren aanzienlijk kleiner dan die van onze voorouders. We overschreden de erectus-sapiensdrempel 600.000 jaar voordat zij dat deden, maar sindsdien hebben ze ons ingehaald. De negers en de Australische aborigines, die net die drempel hebben overschreden, hebben natuurlijk nog steeds een aanzienlijk kleinere herseninhoud dan de onze (respectievelijk 1350 en 1300 kubieke centimeter).

Cultureel bewijs

Er zijn andere manieren waarop de hersenen zijn geëvolueerd naast dat ze in absolute omvang zijn toegenomen. We kunnen bijvoorbeeld hersenstructuren vergelijken tussen moderne blanken en moderne negers, en de morfologische verschillen opmerken: blanken hebben hoger ontwikkelde frontale lobben, een groter gebied van de hersenhelften als gevolg van vouwen en kloven, en grotere associatieve gebieden.

Je kunt zulke vergelijkingen natuurlijk niet direct tussen fossielen maken, omdat alleen bot beschikbaar is. We hebben echter enkele aanwijzingen. De patronen van bepaalde hersenslagaders zijn zichtbaar als inkepingen op de binnenoppervlakken van een paar goed bewaard gebleven fossiele schedels, en men kan de patronen categoriseren als primitief of geavanceerd. Bewijsmateriaal van deze soort is nog te summier om ons veel te vertellen.

We moeten ons tot het culturele bewijs wenden om de voortgang van de Europese mens in het bewustzijn nauwer te volgen dan we kunnen aan de hand van het bewijs van zijn skeletachtige overblijfselen alleen. Dat is het onderwerp dat we in de volgende aflevering in deze serie gaan onderzoeken.

Het Neanderthaler vraagstuk

Omdat de Neanderthaler niet naadloos past in een beeld van een continue, gerichte evolutie tussen vroegere en latere Europese bevolkingsgroepen, hebben paleontologen verschillende verklaringen voorgesteld voor zijn verschijning in Europa 100.000 jaar geleden en zijn verdwijning 30.000 jaar geleden. Van deze verklaringen worden er vandaag slechts twee serieus overwogen.

De eerste is dat de Neanderthaler uit de voorgaande Europese bevolking is geëvolueerd onder de extreme selectieve druk van het eerste Wuerm-glaciaal en zijn unieke kenmerken heeft ontwikkeld als aanpassingen aan het bitterkoude klimaat dat in die periode heerste. Daarna, tijdens de warmere periode die volgde, kwamen er weer nieuwe trekken en de Europese bevolking keerde terug naar het evolutionaire spoor dat het tijdens de interglaciale periode van Riss-Wuerm volgde.

De tweede verklaring is dat de Neanderthaler het product was van rassenmenging tussen Europeanen en Mongoloïden. En zeker, sommige van de Neanderthaler eigenaardigheden waren kenmerkend voor de Mongoloïden van die dag. Omdat de Mongoloïden al goed aangepast waren aan koud weer, kan een vermenging van hun genen een tijdelijk overlevingsvoordeel hebben gegeven aan een raciaal gemengde bevolking. Zoals in de eerste verklaring, toen het klimaat later werd gematigd, kwamen de puur Europese genen opnieuw naar voren.

Meer graven is nodig

Welke van deze verklaringen – als een van beide – correct is, kan pas worden besloten nadat de paleontologen zorgvuldig nog meer fossiel bewijsmateriaal hebben verzameld en geëvalueerd. Nog uitdagender dan het beantwoorden van het Neanderthaler vraagstuk zijn de taken om een paar ontbrekende schakels te vinden tussen Heidelberg Man en Vertesszoelloes Man, en dan om de kloof tussen Heidelberg Man en de Olduvai Australopithecines te vullen. Bijna elk jaar komen er nieuwe bewijzen aan het licht, maar er moet nog veel meer in het Europese verleden worden gegraven voordat onze kennis van onze identiteit kan worden voltooid.

“Wie we zijn” is een serie artikelen over de geschiedenis van het blanke ras. Deze reeks artikelen werd geschreven door William Luther Pierce voor de uitgaven van zijn organisatie, The National Alliance. Elke maand zal op dinghal.com de Nederlandse vertaling van één van de artikelen uit deze reeks worden geplaatst.

Bekijk alle artikelen in de serie “wie we zijn”